Essaouira, la perla del Atlántico

Essaouira, a 176 Km al este de Marrakech y en la costa atlántica, rodeada de preciosas playas de arena, islotes de oscuras leyendas y de una intensa mezcla cultural. Su nombre bereber, significa pared, referencia a las murallas que encierran la ciudad. También es conocida por su nombre portugués, Mogadore.

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El puerto es uno de los puntos claves de Essaouira, un lugar mágico. Todo en el puerto es azul, los pescadores de Essaouira lo pintaban de esos tonos ya que eran los colores que mejor engañan a las sardinas.  Te vas a encontrar toda la actividad de los pescadores que llegan con las barcas y cajas de pescado fresco y marisco amontonadas por todas partes. También se puede visitar el artillero donde aún se construyen pequeñas embarcaciones de forma artesanal.

Y ya que andas por ahí, que mejor lugar para tomar un buen plato de pescado recién sacado del mar en uno de los múltiples restaurantes que hay en el puerto. Todos tienen las parrillas al aire libre, eliges las piezas que quieres comer y lo cocinan en el momento. Normalmente se paga al peso, siempre se puede regatear y está realmente delicioso.

Las calles de la medina, en el interior de la muralla, están repletas de actividad comercial, podemos encontrar puestos de cualquier cosa que busquemos, artesanos, sastres, herreros y carpinteros, todos tienen sus tiendas y talleres en las calles de la ciudad, puerta con puerta. Puedes pasear por toda la ciudad, ir al zoco, al mercado del grano o al de las especias y llegar hasta la plaza Moulay Hassan, donde todo el mundo espera charlando hasta el atardecer.

Essaouira tiene también unas interminables playas de arena, con unas puestas de sol inolvidables. El agua puede estar bastante fría y a veces sopla un viento muy fuerte, lo cual lo hace un destino perfecto para la práctica de surf y winsurf, principalmente en la playa de de Sidi Kaoui, a diez kilómetros de la ciudad.

Desde 1998, todos los años en Junio se celebra el Festival de Músicas  Africanas que acoge músicos de todas partes del mundo, tanto profesionales como aficionados y es que Essaouira ha sido siempre una ciudad bastante bohemia, muy relacionada con la música autóctona, música Gnwa, los Gnwua son músicos magos, encantadores de serpientes y videntes.

En los años 60 llegó a Essaouira toda la ‘locura’ del movimiento hippie. El exótico Riad Al Madina fue punto de encuentro de músicos bohemios que llegaban de todas partes, entre ellos Jimi Hendrix. Desde que estuvo allí en 1969 se crearon miles de leyendas e historias sobre su estancia en la ciudad, y hoy en día, todos esos mitos sobre Hendrix son una parte vital en la cultura de Essaouira. La sangre negra y cherokee del guitarrista bullía en la calma dorada de la ciudad. Incluso fue la inspiración para su tema Castle in the sun.

“The people of Morocco have never recovered from Jimi’s visit and the tales are remarkable. Like George Washington he slept in everyone’s house around the Moroccan countryside!”

Pero no solo Jimi Hendrix quedo enamorado de Essaouira, también Tenesse Williams, Orson Welles, Cat Stevens o Leonard Cohen.

essaouiraRespecto al alojamiento hay muchas opciones dependiendo de lo que te quieras gastar, los riad son siempre un acierto y la mejor manera de descubrir el espíritu de la medina. Los hay de todos los precios y es difícil que te decepcionen. Aunque algunos por fuera dejen bastante que desear, una vez que entras, a través de un largo pasillo, utilizado para preservar la intimidad de las familias, llegarás patio generalmente con una fuente en el medio y decorado con flores de colores, un lugar perfecto donde relajarte. La mayoría tienen también una terraza, antiguamente era un espacio reservado para las mujeres de la casa, hoy en día un lugar ideal para desayunar, cenar o simplemente pasar un rato leyendo un libro y disfrutando de las vistas.

Para moverte por la ciudad lo mejor es que cojas un taxi, son muy baratos, pero negocia siempre el precio antes de subir. Si lo prefieres también hay autobuses o si te atreves puedes alquilar un coche para moverte a pueblos y playas cercanos.

2 comentarios en “Essaouira, la perla del Atlántico

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