Kathmandu, tierra de Dioses

Un antiguo texto Hindú define Kathmandu como la tierra de los Dioses rodeada por bellas montañas.

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Kathmandu conserva la magia del pasado, aunque por desgracia, esta magia convive con una triste realidad que es la pobreza que puedes ver en cada rincón de la ciudad, basura amontonada, gente pidiendo, humo, polvo y mucho ruido. Pero este caos bien merece la pena, coches, motos, carros y todo tipo de vehículos que pasan como pueden entre la gente, los puestos de comida, de artesanía, las vacas sagradas y todos los turistas que recorren la ciudad.

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También posee una gran concentración de templos y monumentos históricos, muchos de ellos han sido dañados por los múltiples terremotos que hay por esa zona, aún así son impresionantes.

Gran parte de estos monumentos se encuentran en torno a Durbar Square, también conocida como Hanuman Dhoka Palace Square.

Las Durbar Square eran los centros administrativos de los pequeños reinos que existían en el valle antes de la unificación de Nepal, en ellos se encontraban el palacio real y los templos donde vivía el rey y su corte.

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Precisamente en Hanuman Dhoka Palace Square, en el corazón de Katmandú se encuentra Kumari Ghar, un maravilloso palacio en el que vive la más poderosa de las Kumaris. Las kumaris son niñas consideradas diosas vivientes, reencarnaciones de Taleju y veneradas por los hiduistas y budistas nepalíes.

Para ser elegida Kumari, la niña debe pertenecer a la casta Shakya, que es la casta del mismo Buda, no haber enfermado nunca ni haber perdido ningún diente. También debe cumplir las perfecciones de una diosa, muslos como los de un ciervo, pestañas como las de una vaca, pecho de león… y así hasta 32. Una vez cumplidos estos requisitos, la prueba final es pasar una noche sola junto a cabezas de búfalos y cabras sacrificados.

Una vez elegida la niña es alejada de su familia y encerrada en el templo hasta la pubertad, cuando la diosa abandona su cuerpo reencarnándose en el de otra niña. En ese momento puede volver junto a su familia.

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THAMEL es el barrio más moderno y turístico de la capital, aunque esa modernización no es ni de lejos como puedas imaginar de cualquier otra ciudad asiática, no hay rascacielos ni grandes centros comerciales, y las calles están malamente asfaltadas. Sin embargo puedes encontrar un montón de garitos de música en directo, panderias, restaurantes, pizzerías y tiendas de ropa y artículos para hacer toda clase de trekking y deportes de riesgo, aunque muchos son falsificaciones el precio es bastante bueno y en muchos caso merece la pena.

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 A orillas del río Bagmati, a unos cinco kilometros del centro de Kathmandú, está Pashupatinath, el centro hinduista mas importante del Nepal y una de las siete ciudades santas más importantes para los Hindus.

Es un lugar sagrado dedicado al culto de Pashupati, Dios de los animales, y el lugar donde se incinera a los muertos. Junto a las orillas del rio Bagmati se realizan los ritos destinados a liberar a los difuntos del circulo de reencarnaciones, con esa esperanza se los incinera, y una vez consumido el cadáver, los restos son arrojados al río. Tener la opción de observar este ritual y con la suerte de no encontrarme con ningún turista, es lo que más me impresionó de Kathmandu, sentías que de algún modo formabas parte de ello.

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kathmandu 4kathmandu 5La estupa de Boudhanath es uno de los lugares budistas más importantes de Nepal, a donde llegan miles de peregrinos, se trata de la más grande de Nepal y una de las más grandes del mundo.

El origen de las estupas es un monticulo que eran las antiguas tumbas que se usaban en Asia. Las primeras estupas se usaron para guardar las reliquias de Buda. Son esenciales para el budismo ya ue son el símbolo tangible de la mente iluminada de Buda. Los ojos de Buda están pintados en los cuatro lados de la torre, encima de los ojos está el tercer ojo, símbolo de la sabiduría.

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kathmandu 7Como los hindúes son vegetarianos, la cocina nepalí es una dieta prácticamente vegetariana. La comida típica nepalí es el dal-bhat-tarkari. Dal es una sopa de lentejas bastante picante, que se presentan un recipiente redondo de metal, con tarkari,arroz, trozos de vegetales y chapati. Está buenísimo!

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Otro plato típico son los momos, plato típico del Tibet, empanadillas que preparan al vapor o fritas, con relleno vegetal y a veces de carne de búfalo o pollo o queso.

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2 comentarios en “Kathmandu, tierra de Dioses

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